约瑟夫·普里斯特里
Joseph Priestley
1733-1804


普利斯特里于1733年3月13日生于英国约克郡。他早期的研究主要集中于电学领域。他在电学方面的著作《电学史》在当时非常受欢迎。1767年,普利斯特里开始系统的研究各种气体,成为在气体化学领域的专家。普利斯特里发现了多种气体,其中最著名的是1774年通过用凸透镜聚光加热氧化汞得到的氧气。普利斯特里是燃素理论的支持者,他将氧气命名为“脱燃素空气”。普利斯特里是一位非常勤奋的科学家,据他自己描述他经常写作到握不住笔为止。因为政治主张于当时的英国政府对立,普利斯特里在1794年被迫移居美国。1804年2月6日,普利斯特里在美国宾夕法尼亚州去世,享年70岁。普利斯特里对科学的贡献总结如下:

  • 发明苏打水(溶有二氧化碳的水)。

  • 独立发现氧气,根据燃素理论将其命名为脱燃素空气。

  • 系统的发展了制备和研究各种气体的实验装置和实验方法,发现包括一氧化氮,氯化氢等多种气体。

  • 发现植物可以吸收二氧化碳,放出氧气。


重要化学装置

上图展示的是普利斯特里1774年著作《不同气体的实验和观察》(Experiments and Observations on Different Kinds of Air)中使用的进行各种气体实验的实验装置(按照原书卷首插画重绘)。在这张图中,普利斯特里包括了多种的仪器。为了不影响图像的美观,我们在右页增加了线条稿,并做了详细的文字标注。图中一边有平台的水槽在实验中非常重要:气体的收集和转移,以及很多实验都是在这个水槽中完成的。普利斯特里制备了很多种气体,包括一氧化氮、二氧化氮、一氧化碳、二氧化碳、氮气、氧气、氢气、氯化氢气体、氨气、二氧化硫等。溶于水的气体可以通过水银收集。其中一些气体是由普利斯特里首次发现的(如氧气)。通过上面的实验装置,普利斯特里研究了各种气体的物理和化学性质。他也研究了绿色植物和气体之间的关系,并发现绿色植物吸收二氧化碳并放出氧气,但他并没有研究光对植物的作用。

上图展示的是普利斯特里1774年著作《不同气体的实验和观察》(Experiments and Observations on Different Kinds of Air)中使用的进行各种气体实验的实验装置(按照原书卷尾插画重绘)。在这张图中,普利斯特里包括了多种的仪器。为了不影响图像的美观,我们在右页增加了线条稿,并做了详细的文字标注。普利斯特里在黑尔斯的基础上,改进了加热制备气体的装置。通过一些巧妙的设计,他研究了在电火花下气体发生的化学反应。普利斯特里是最早发现氧气的科学家之一。1774年他通过用凸透镜聚集太阳光加热氧化汞的方法,成功制备了氧气。他发现氧气不溶于水,并可以让蜡烛在其中剧烈的燃烧。普利斯特里一生都是燃素学说的坚定拥护者。燃素学说认为燃烧是物质中的燃素释放的过程,因此物质在燃素饱和的气体中是不能燃烧的。物质之所以可以在氧气中剧烈燃烧,是因为氧气中没有或只有少量的燃素。因此,普利斯特里把氧气定名为“脱燃素空气”(Dephlogisticated Air),而空气中不能支持燃烧的氮气称为“燃素空气”(Phlogisticated Air)。


其他科学家